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劉兆宏的部落格──用喜樂的心寫見證
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反哺

反哺


自三月初從台灣神學院道碩班休學以來,每天早上九點前後回到新店,晴天就陪媽媽或公園,或小山散步走走,雨天就一起待在花店看電視,打打盹(這陣子正好是NBA季後賽,因此大部分時間是媽媽陪我看電視)。媽媽是廚藝高手,以前的君王是「唯名與器不可以假人」,媽媽則是唯廚房與炊具不輕易讓人。十一點左右,媽媽會下廚煮一鍋麵,正好夠與雅嬪和我三人午餐。有時天氣悶熱,我們捨不得讓媽媽下廚,就說服媽媽一起下樓,到檳榔路上一家有冷氣的自助餐店隨便吃吃。

上個禮拜雨一直下個沒停,禮拜五(六月二日)上午天氣依舊陰涼,快十一點時,媽媽突然很反常的主動提議說,今天吃自助餐好不好?我錯愕了一下,說,今天天氣不夠熱,自助餐店不會開冷氣,去吃自助餐不划算。然後問媽媽說:「阿母,你是吃麵吃厭了,還是懶得煮?」媽媽說她今天懶得煮(註 1)。我說,那就由我來煮,在我家,我是 “一家之煮”,只是回花店來不敢僭越,既然媽媽懶得煮,今天起就由我來煮,直到媽媽收回廚權為止。

媽媽雖知她生的三個兒子和兩個女兒也都稱得上是廚藝好手,但還是不大放心,就說:「還是由我來煮好了。」我說:「你和雅嬪先吃一次我煮的,倘若覺得不行,下次再換你煮。」回想起來,媽媽和雅嬪的確還不曾吃過我煮的菜或麵。讀大學時,我常和大哥一起很晚才睡,肚子餓了就各自煮一碗麵。大哥煮完麵,吃了第一口,就說:「嗯,全世界最好吃的一碗麵出爐了。」我被香味催動了飢腸,也去煮一碗,吃了一口後,就說:「哇,比全世界最好吃的麵更好吃的麵出爐了。」那是二三十年前的往事了,我現在煮的麵又比二三十年前精進不少。

進了廚房後,先洗兩把小白菜,靜置一旁。再取一個大碗,將手掌大小的一片五花肉切成肉絲(後來也用梅花肉),置入碗內。接著取三根青蔥,洗淨後切成蔥花,加到肉絲上面。然後取五六粒蒜頭,以菜刀壓碎,切成細末,一起加到碗內。之後再分別澆入一大湯匙的烏醋和醬油,最後再加入適量的鹽巴和少許的味精(註 2)。緊接著開啟瓦斯熱鍋後,加入兩匙豬油,輕搖鍋子,讓油迴盪潤澤約半個鍋內。等油開始冒煙後,將整碗調味過的肉絲倒入鍋內爆香,快炒至肉絲入味,香氣四射後,加入三大碗水。待湯水滾沸後,再加入三人份的乾麵條。等麵湯重新滾沸後,即將小白菜用手不規則的捻成二至三段,投入鍋中一起大火滾煮。直到麵條約九分熟,便請媽媽和雅嬪過來打麵。待三碗麵打好上桌,麵條Q度正好恰到好處。這時再滴上幾滴 100% 的精純白芝麻油(註 3),更是香氣四溢,引人食慾大振,禁不住猛吞口水。

這樣煮出來的麵,特色是青蔥、蒜頭和小白菜的香甜全都入到湯裏,而肉絲經大火快炒過,煮熟後仍維持嚼感和彈性。媽媽與雅嬪品之嘗後,連聲誇讚的確好吃。從此,每天中午就由我接手下廚。一個禮拜下來,除了煮乾麵條外,有時也煮刀切麵(熗鍋),麵湯更加香濃。

能獲得媽媽的肯定,完全放心的讓我入主她的廚房,實在是我無上的榮幸。每天中午看媽媽吃得那樣津津有味,突然一個老念頭再度閃過我的腦際── How happy I am! ──感謝上帝,在現今的社會中,不要說是男人,就算是女人也不見得都能像我這樣享有「反哺」孝親的福氣。

註 1:媽媽經常不直接說出心裏話,兄弟姊妹中,或許是因為我小時候長期幫忙媽媽帶弟弟妹妹,心靈上和媽媽較親密的關係,因此我的第二問常會問出媽媽的心裏話。最有趣的一個例子是二十多年前,那時我們五兄妹都還和父母同住在檳榔路七十二巷,一天晚上媽媽從外頭回來,一進門就說:「好奇怪,檳榔路口那邊怎麼有一塊會轉的牌子,上面寫著『小龍出象』?」媽媽沒上過學,只認得簡單的幾個字,我們兄妹五人聽了這樣的問題,一時都面面相覷,無法馬上替媽媽解答。我稍遲疑了一下,就問媽媽說:「你看到的那個“龍”字是“阿良”(我表弟的名字──良與龍台語同音,都唸ㄌㄩㄥ二聲)的 “良”,還是“鼠牛虎兔龍” 的 “龍”?」媽媽說:「那個 “龍” 字有蹺尾巴。」我說那是 “鼠牛虎兔龍” 的 “龍”。我接著又問說:「那個象字是 “紅象” 還是 “黑象”?(象棋棋子上刻的字,“紅象” 作“相”,“黑象” 作 “象”,都唸 “象”)」媽媽回答說:「是 “紅象”。」我立刻笑著對媽媽和大家說:「我猜著了,那個牌子上寫的是 “小說出租”。」

註 2:味精是調理食物時的「香味提升劑」(flavor enhancer),過去多從海帶等天然食材中萃取濃縮,或以小麥麵筋為原料經水解,純化而得,現在則多利用澱粉、蔗糖或甜菜糖等為培養液,以特別篩選的菌種發酵並經純化製成。我國市售味精的成分是純度 99% 以上的麩胺酸鈉(monosodium glutamate,英文縮寫為MSG)結晶,而麩胺酸(glutamic acid)是人體所需的二十種胺基酸(amino acids)中的一種,我們日常攝食的乳、肉、蛋、豆類及穀物等動、植物性蛋白質中都含有豐富的麩胺酸。因此,味精本質上是安全無虞的食品添加物,烹調時只要添加少許,即可大大提升食物的鮮味。清楚明瞭上述道理之後,就不會因心理作祟而產生噁心、口乾、頭痛、心悸等盲從附會的不舒服症狀(早期西方醫學界將這些症狀歸因於食用了中國餐館裏加有味精的食物,因而稱為「中國餐館症候群」。但事實上,國外曾針對味精做過研究,發現味精和「中國餐館症候群」並無絕對關聯,並推論,出現不適症狀的人可能是對食物中的其他成分過敏引起的,不能歸咎於味精)。

註 3:白芝麻油又叫小磨香油,一般超市買到的多是以沙拉油為主體,裏頭只含 25% 白芝麻油的調和油,香味大大打了折扣。重慶南路三段 99 號(中正橋下自強市場邊)以前有一家「老真香油行」,賣的就是道地的 100% 精純小磨香油,現在店面改成專賣三峽金牛角麵包,仍兼售「老真香麻油」。裏頭看店的年輕人說,油房已遷到三峽了。

 
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